Llega la murtilla con nombre y apellido

Publicado: 4 octubre, 2010 en Sin categoría

Desde este mes, los agricultores e industriales del sur podrán contar con material genético de primera calidad para el establecimiento de huertos comerciales para la producción de fruta o derivados de la murtilla.

Se trata de plantas que corresponden a las variedades protegidas Red Pearl Inia y South Pearl Inia, las primeras descritas en nuestro país.

Tras un largo trabajo de mejoramiento e investigación en este fruto endémico, iniciado en el año 1996 por Inia Carillanca en asociación con otras fuentes de financiamiento y organizaciones de agricultores, se pudieron obtener estas variedades, según señala Carlos Fuentes Barra,  encargado nacional de Insumos Tecnológicos del organismo.

Lo cierto es que además de ser patentadas en Estados Unidos, ya se encuentran en trámites de protección en Nueva Zelandia, Australia, Argentina y Brasil. Esto significa que las variedades chilenas cuentan con protección legal en estos países, lo que implica que su cultivo sólo podrá hacerse con autorización de Inia a través de royalty o convenios de multiplicación.

En lo productivo, las citadas variedades de murtilla son recomendadas para establecer plantaciones en zonas agroecológicas del secano costero y del valle central, entre las regiones del Bío Bío a Los Lagos, en zonas libres de heladas o de baja ocurrencia de heladas y con disponibilidad de riego.

Así lo indica la investigadora Ivette Seguel, a cargo del Programa de Mejoramiento en Murtilla y creadora de ambas variedades.

“En general se tiende a pensar que la murtilla en condiciones de cultivo tiene menores requerimientos que otros berries, esto atribuido a su buena adaptación en variados ambientes y tipos de suelo en su estado silvestre. Sin embargo, estudios realizados por Inia permiten señalar que la murtilla destinada a la producción comercial de fruta tiene requerimientos nutricionales, hídricos, de control de plagas y enfermedades similares a otros frutales menores”, aclara la experta.

producción segura

Carlos Fuentes agrega que el utilizar variedades de murtilla en vez de plantas silvestres o ecotipos, permite a los agricultores y empresarios agrícolas asegurar rendimientos potenciales, calidad de fruta uniforme, tener información sobre la adaptación a distintas condiciones de suelo y clima así como tener antecedentes de la calidad industrial de los frutos, lo que permite rentabilizar el negocio desde el inicio. “Estas variedades tienen potencial para el mercado en fresco y procesado, y destacan por su buen comportamiento en postcosecha y se puede ampliar su zona de producción hacia otras áreas que se encuentren libres de heladas. Las consideraciones técnicas para el establecimiento de estos huertos frutales parten desde la elección del sitio de plantación hasta la época de plantación, preparación de suelo, establecimiento del cultivo, fertilización, riego, manejo de enfermedades y plagas, malezas y su control, poda, y sobre todo la elección de un buen material vegetal para iniciar el cultivo”, acotó Carlos Fuentes”, asegura el experto.

En cuanto a su distribución,  para esta temporada ya existe una interesante cantidad de plantas para venta, para aquellos agricultores que estén interesados en incursionar en este rubro, teniendo en claro que la utilización de las variedades Inia es sólo para la producción de fruta.

Ello, pues la propagación sin autorización de los materiales vegetales está penada por ley, al infringir la normativa UPOV 78 que protege los derechos de los obtentores vegetales. En efecto, estas variedades de murtilla están inscritas y protegidas en Chile en el Registro de Variedades Protegidas del SAG.

Una serie de estudio indican que tiene propiedades medicinales, antiinflamatorias y cicatrizantes; y la hoja y frutos pueden ser usados para la fabricación de cosméticos. Los frutos tienen buen sabor y aroma, son ricos en compuestos antioxidantes, tienen altos niveles de sólidos solubles, altos contenidos de sacarosa y fructosa, buena post cosecha, lo que le permite ser utilizado en diversos fines.

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